浅谈「涌泉穴」在太极拳中的地位与应用

记得一开始学杨家老架式太极拳涌泉穴就被提出了。那是扎马的时候,在教学上,我们被要求「身体重心要落在脚跟,不要把涌泉穴压死,空出涌泉穴,气才走得顺畅」。其实,对一个刚刚踏入太极武艺领域的我而言,脚下涌泉穴的气顺不顺,根本没有感觉。那时注意力都摆在对於身体重心的知觉上,要求自己重心要落在脚跟,不要往前移,以免伤到膝盖。之後的一段日子,从筑基功操、到盘架串拳,注意力也一直都放在重心要在落在脚跟这件事情上,对於涌泉穴,也就没有在意。

有一次,和一位学习别家太极的朋友聊天,意外发现他们的重心似乎是压在涌泉上的,这和我的认知差距太大,也就引起了我的疑问,因为无论如何,太极本是一家,所似乎不该有这样根本的差距。因此,我又去请教了几位朋友,之後我也请教了老师。综合了老师与朋友的说法,再加上自己的一些研究心得,让我对於涌泉穴在太极拳的重要性,逐渐有了一个轮廓。 

原来头顶的百会穴,手掌的劳宫穴,脐下的丹田,海底的会阴穴与脚掌的涌泉穴,这几个穴位,对於修炼太极拳的人来说,都是缺一不可的重要部位。每个穴位都值得深入研究探讨。本文以下只针对脚底的涌泉穴,提出一点浅见与心得,不圆满的地方,还请各位师兄前辈不吝赐教。 

涌泉穴的位置在「握位蜷足趾,当足掌心中央凹陷处,约前三分之一处,於二三指间」、「在足二三跖骨之间,跖腱膜中。」也就是在脚掌前三分之一的中央。涌泉穴属於十二正经中的足少阴肾经(如图所示),中医学上主治休克、中暑、高血压、脑溢血、小儿抽痉、癫病等。我们由中医的观点发现,涌泉穴所影响的疾病大都属於脑部,与其穴性「通关开窍、安神镇静」相呼应。 

涌泉穴性「通关开窍」,所以足少阴肾经在气功修炼中也属重要经脉。足少阴肾经的经脉路径如下:「1.起於小指之端,斜趋足心;2.出然谷之下;3.循内踝之後,别入跟中;4. 上瑞中;5.出膕内廉;6.上骨内後廉;7.贯脊属肾,络膀胱;8.其直者从肾上惯肝膈;9. 入肺中;10.循喉咙;11.夹舌本;12.其支者从肺,出络心,注胸中。」 

又有歌诀:「足少阴穴二十七。涌泉然骨太谿溢。大钟水泉通照海。复溜交信筑宾实。阴谷膝内跗骨後。以上从足走至膝。横骨大吓联气穴。四满中注肓俞脐。商曲石关阴都密。通骨幽门寸半辟。折量腹上分十一。步廊神封膺灵墟。神藏或中俞府毕。」 

气功的修炼,有所谓的小周天和大周天。初练气功时,先通过「炼精化气」,打通奇经八脉中的任督二脉,也就是「小周天」,之後,再打通其他六条经脉。打通其他六条经脉的这项要求,就是在「炼气化神」的「大周天」中实现的。不过打通「大周天」过程中,精气的通达路线,会因人而异:有沿八脉走的;也有只在其他一、二条经脉上走的;也有可能沿十二条正经中的某几条经脉走的,这都算「大周天」。而其中一说,便是由丹田上至头顶的百会穴,运行至脚底的涌泉穴,最後再回到丹田。 

从上述的介绍可以知道涌泉穴在经络、中医和气功的修练上,都有一定的重要性,也对涌泉穴有了一个初步的了解。接下来,我们再回到重心在涌泉还是脚跟的问题。 

其实练太极拳,身体的重心并不在涌泉穴上的,其间的误会,源於对於字义认知诠释上的差距。我所认知别家太极拳的「重心压涌泉」概念,应该是「足心贴地」,进一步的训练,则是「足心贴地。进而则欲足陷入地。久之则欲以我之足力。与地心吸力相接。能至此。则我之足已有跟矣。」;而当我们杨家老架式在教学上说「把重心放在脚跟上」的时候,足心其实也是贴地的。以下再详述之。 

首先我们要厘定几个辞的涵义:修练太极拳的时候,「身体的重量」是经由两脚传递到地上去的;「身体的质量中心(简称『质心』)」应该是在丹田附近;而当我们说「重心在前三七时」,这里的「重心」指的是「通过身体的质量中心的铅直线与地表的交点(这里姑且称为『质心投影点』)」,「前三七」指的是将通过两脚跟所连成的直线,分成十个等分,离前脚跟直线总长十分之三的位置。厘清了这些定义後,我们用「身体的重量」、「质心」、「质心投影点」三个新定义的辞来说明,可以发现,基本上「质心投影点」是在两脚跟所连成的直线中间游走的,往前不过「前三七」,往後不过「後三七」。在教学上要求「身体的重量」落在两脚跟时,涌泉穴并没有被「身体的重量」压死。两脚掌要求平贴地面(足心自然就贴地了),松沉地摆著,保持敏锐的知觉。

现在再回过头来说涌泉穴。无论筑基功操、盘架串拳、推手对待,太极拳都要求「沉著松净」、「气遍身躯不少滞」,愈能达到松净的要求,身体的重量越能沉到脚底,气在身体的流行也就就愈通顺。我们或许可以在练完拳後(这时气应该最通顺),用最基本的「无极式」试一下,看看是否有气通涌泉穴的「热、麻、涨」的感受。相信只要循规导矩,依照一定的学习进程,不需要多久,应该都能感受涌泉穴有气的存在。姑且不论知觉的细微程度,至少应该有一片「热热的」感觉。

接下来先提我的一次经验。有一次我爬在桌上午休,起来时头有点昏昏的,我的一位同事叫我把手掌略内弯成杓状,放松手腕,拍後颈与後脑相接的地方。他学气功多年,本来是希望藉由这个动作让我昏沉的头脑清醒些,我就立身中正,坐在座位上照著做了,结果是不是清醒些是另外一回事,因为在我身上发生了奇怪的现象:每当我拍一下,涌泉穴就像被一百伏特的电压电到一样,这种触电的感觉,从涌泉穴的中心向外扩散开来。我把这种情形告诉同事,他却微笑地说:「恭喜你,你的气血很畅通!」。之後,只要我在全身够松净的时候拍打,这种触电的感觉,屡试不爽。 

举这个经验,是要说明太极拳与气功有著密不可分的关联。事实上,太极拳是气功中,最好的动功之一。气功根源於道教中修练内丹,透过肉体与精神的锻链,追求身体健康和延年益寿,而吐纳与导引,是气功主要的修练方式。

何谓吐纳?吐纳者,呼吸是也。修练气功的人将呼吸粗略地分为「逆呼吸」和「顺呼吸 」;「顺呼吸」是今天我们一般所认知的呼吸:吸气时胸腔扩大,呼气时胸腔缩小;而所谓的「逆呼吸」则是丹田呼吸,也是修练气功的人,一开始就采用的呼吸法。「逆呼吸」在吸气的时候小腹微微内缩,呼气时气沉丹田。从医学的角度来看,「逆呼吸」除了可以加大肺活量和增加血液带氧量外,还能按摩腹腔器官,增进新陈代谢,保健器官,达到健康和延年益寿的目地。 

在气功的修练中,有些门派等「逆呼吸」达到日常化、生活化後,进一步便是练习导引了。导引的锻链是一种意识的活动,透过意念将气做身体的循环。气在经络间的运行,用科学的说法,是电磁波在神经丛与神经丛间的传送。「气」的导引,如前面所提,可以分为任督二脉的「小周天」和循环全身的「大周天」。导引的方法,用科学的方法来说,是借电磁波刺激而活化细胞;导引表现在感觉中,则是一股热流的传送。修练气功到一定境界的人,睡眠少精神却很好,练功完不像一般的运动的人一样疲倦不堪,反而通体舒畅。

  太极拳讲「吸气气贴背,呼气沉丹田」,所采取的是「逆呼吸」的方法。此外,「吸气气贴背,呼气沉丹田」的导引过程中,气所走的路径,就是气功中的「小周天」。更进一步说,当修练太极拳到一定的进程时,会到「气遍身躯不少滞」的境界,而这也就是气功修练中,气在「大周天」中流动的写照了。如果练太极拳能够练到涌泉穴有「热、麻、涨」的感受,那就表示气血畅通,在日常生活中也自然是精神饱满,身体健康。所以说练太极拳可以养生,主要的原因之一,就是吐纳和导引的帮助。 

太极拳除了能够养生,还是一项技击的技术。杨家老架式太极拳虽然有三十七种式子,但是总地来说可以归纳成「屈伸开合」四个字;也就是说,练到一定的程度後,式子的本身已经不重要了,举手头足之间都是一招一式。要举手投足都符合太极的原理,就必须「以心行气」、「以气运身」。而这,也是气功中动功的最好呈现。 

不过,不论是太极拳还是气功的修练,对於初学者而言,都要注意不要刻意去导引气的流动,一切以「自然」为主;等到一定的修为之後,才开始练习导引。 

无论如何,结合气功与养生的太极拳,在发展之初仍然是以「技击」为主要目的,所以如何才能「以心行气」、「以气运身」、「运劲如百炼钢」、「发劲如放箭」,以及「发劲与涌泉穴之间的关系」,本来是本文继续该讨论的主题。只是「知无不言,言无不知」,所以我必须先在这里停笔,希望来日功夫若有进步,能够补完这篇文章的後半部分;也或许这篇文章能抛砖引玉吧!我期待师兄前辈们。

以上文章大部分来自网络,如是功法练习,一定要有明师指导。

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