什么是太极拳

太极拳是“太极”和“拳”两个名词组合在一起形成的一个名词。“太极”一词出自我国古代哲学论著《易经》的阴阳八卦学说,书中有一句话叫做“易有太极,是生两仪,两仪生四象,四象生八卦。”

这里的“太极”是指天地未分之前万物发生的初始状态。《周易》的思维模式是天人合一,其哲学思想是阴阳之道。王宗岳的太极拳论中讲,“太极是阴阳之母”,其具体表现为圆,一个始终是动态和平衡的圆,最直观的表达就是太极图。太极图由是黑白两个阴阳鱼组成的一个圆,白色的部分是阳鱼,代表阳;黑色的部分是阴鱼,代表阴。白中有一黑点(鱼眼睛),黑中有一白点,表示阴中有阳、阳中有阴(虚中有实,实中有虚),这个阴和阳又是从大到小逐渐过渡,表示了阴阳的相互转换。组成太极图的黑白两个阴阳鱼,形成了一个动态的平衡,对立统一在一起,达到了一个和谐圆满的境界。太极图表示宇宙及万物都是由对立而又统一的阴阳两个方面的物质组成。“太极”寓有无限大和无限小的意义(“太”是由一“大”字和一“、”组成。其大无边,其小无间),具有圆(浑然一体)和远(辽阔无边)的特点,阴阳二气平衡,互根、消长,不断运动,无休无止。因此,从太极图中,我们可以直观地看到,太极具有的哲学概念表现了四个特性:它具有阴阳平衡对立统一的辩证性,具有相互转化永无休止的发展性,具有一动皆动整体把握的系统性,具有保持协调追求完美的统一性。

太极拳正是以这种理论为依据,讲求动静、阴阳。形体外动,意识内静。形动于外,则分虚实,运阴阳,拳路整体以浑圆为本,一招一式均由各种圆弧动作组成,按太极图形组成各种动作;意守于内,以静御动,用意识引导气血运于周身,如环无端,周而复始。

“拳”是武术的泛称,从现代体育运动的角度看,它表示了人体的一种运动形式。

拳有两种功能:一是健身,二是技击。古人把技击放在第一位,现代人把健身放在第一位。中国拳种类繁多,有数百上千种,其名称有以动物形象命名的如蛇拳、螳螂拳,有以历史人物命名的如岳家拳、太祖拳,有以演练特点命名的如醉拳、地趟拳,只有太极拳是以中国传统道教的精义“太极”两字来命名的。可见所谓“太极拳”,就是以“太极”哲理为依据,以太极图形组编动作的一种拳法。其形在“太极”,意在“太极”,故而得名。

太极拳始终是在寻求阴阳协调平衡的原理中去练习拳术,研究拳理,通过寻求人体自身的平衡达到健康长寿目的,通过引进落空达到破坏对方平衡的目的(引进落空,后发先至),通过寻求人与自然、人与社会的协调平衡达到天人合一的境界

因此,我们可以把太极拳定义为:一种按照中国传统道教的阴阳学说理论,通过柔和缓慢的形体动作,修身养性,去寻求人体自身、人与自然和人与社会协调平衡的一种运动形式。太极拳不但具有健身性和技击性,而且它是一种文化拳,是一个比中国其他任何拳都具有更高层次和更多内涵的一种拳术,是中国第一品牌的内家拳。


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