为什么要练太极拳

当今世界的各种健身方法、各种拳术很多,那我们为什么要提倡练习太极拳呢?这是因为练习太极拳能够得到其他项目所达不到的一些效果。上面谈到了"太极拳是一种按照中国传统道教阴阳学说的理论,通过柔和缓慢的形体动作,修身养性,去寻求人体自身的协调、人与自然的协调、个体与社会的协调的运动形式"。这个定义就把太极拳与其它形式的健身术、拳术区别开来了。尤其作为拳术,太极拳与其它拳术有本质的区别。因为其它拳术大都是为了训练技击的效能。然而,人与人之间的差别有多大呢?每个人都长着相同的两只手、两只脚,一个人要想绝对有把握地打败另一个人,就必须进行超常的训练,承受常人所不愿承受的痛苦,因此也就对身体造成一定程度的损害,有的甚至留下难以治愈的隐患。造成了人体自身的不协调。要想获得超常的功能,还必须冬练三九,夏练三伏,在严酷的自然环境中承受磨练,结果违反了人类顺应自然生存的常规,形成了人与自然的不协调。当这些超常的训练到一定程度后会成为练习者的资本,去到处炫耀争斗,形成了个体与社会的不协调。但练习太极拳则不然,因为练太极拳是在不断追求人体本身、人与自然、个体与社会的协调,在这个在这个追求的过程中要不断开阔自己的胸怀,平衡自己的心态,开发自己的智慧,提高自身的修养,强健自己的体魄。这是其它任何一种拳术、健身术所不能比拟的。所以,练习太极拳是现代人应该掌握的一种最好的健身运动方式。

近代杨氏太极拳大师杨澄甫对为什么练太极拳有一篇文章叫《大小太极解》。文章讲“天地为一大太极,人身为一小太极,人身为太极之体,不可不练太极之拳,本有灵而重修之,良有以也。”这句话的意思是:宇宙天地是一个大太极,分阴阳,只有大太极阴阳平衡了,宇宙天地才能存在和运行;人身是一个小太极,也分阴阳,小太极阴阳平衡了,人才能处于健康状态。人身既然是太极之体,就不能不练太极之拳,本来就有这种灵性(指人的真气,这种真气在人天门盖封闭后消失),所以呢要重新来修练它(通过修炼太极拳把真气找回来),一定能够得到很多好处。另外他还讲“人身如机器,久不磨而生锈,生锈而气血滞,多生流弊。故人欲锻炼身体者,必先练太极最相宜”,就是说人身就象一部机器一样,需要不断地去保养修理它,去通畅它,如果不是这样的话,他的气血就会不通,从而产生一些疾病,所以人们一定要锻炼身体,锻炼身体必须要懂得阴阳,练习太极拳是最合适的。他又说:“太极练法以心行气,不用拙力,纯任自然。”这里边讲太极拳要以心行气,这里讲的心是精神和意念,不用拙力,不用笨力,要听其自然。他又说“筋骨无折曲之苦,皮肤无搓磨之劳”。很多体育项目,他的运动量很大,这里讲筋骨折曲之苦,意思是讲不少体育项目会使你的四肢筋骨受到折磨和摧残,太极拳不会有这种情况。“皮肤无搓磨之劳”,不需要去练胫骨皮的比如打沙袋、练杆铃去消耗自己的一些东西。下面他又讲了:“不用力何以能有力?”那么你不用力不去练那些力气的东西,怎么能有力量呢?“盖太极练功,沉肩坠肘,气沉丹田,气能入丹田,为气总开关,由此分运四体百骸,以气周流全身,意到气至,练到此地位,其力不可限量也。”刚才讲的这句话就是说,气入丹田,丹田在什么位置呢?通常讲的丹田在人体的小腹,(气海,丹田穴是人体任脉,也就是人体阴脉中的重要穴位,处在人肚脐眼位置),他讲的气沉丹田,讲的不是我们的呼吸之气,而是人体的真气。丹田是气的总机关,也是内家拳发力的总机关,是发动机,发力时通过腰这个人体的总枢纽(关键部位是命门,命门穴是人体督脉,也就是人体阳脉上的一个重要穴位,具体位置与丹田穴前后正对应),力量是由丹田向四肢分发,然后你的气周流全身,意到气到,练到这个层次的时候呢,你的力量是不可限量了。所以说,太极拳虽然是在柔和缓慢的这个动作中去练,实际达到的效果,比你去练举重,练其他一些硬功所达到的效果还要好。下面一段他讲了:“此不用拙力,纯以神行,功效著矣。先师云:极柔软,然后极坚钢,盖此意也”。他这里就讲了一个辩证法,极柔软而极坚钢(打铁的比方,百炼成钢),太极的阴极生阳,阳极生阴,我们在极柔软的训练过程当中能练出极坚钢的意志,极坚钢的力量,能够达到极坚钢的效果。

所以说我们现代人在现代紧张的生活当中,能够静下心来,去练这种柔和缓慢,以柔克钢,四两拨千斤的太极拳,对你的身体和精神(生理健康和心理健康,即修身和养性)是一种很好的锻炼。为什么练习太极拳对人的身体和精神的锻炼起到很好的作用呢?下面来具体地讲一讲。

一、太极拳对人身体的锻炼所起的作用(生理健康,即修身)。

太极拳的健身作用已经被大量的实践所验证,很多体育工作者、医学家、科学家都进行了一些原理性研究。从传统的养生、中医学和现代医学等方面都得到论证。其中一些主要原理有:

1、呼吸返朴归真,扩大了肺活量。

太极拳强调腹式呼吸,不管是用自然呼吸还是拳势呼吸,都强调腹式呼吸。呼吸还配合意念,就是吸气时内气沿脊椎督脉(阳脉)上行,呼气时内气沿前胸任脉(阴脉)下沉,小腹则是吸凹呼凸。我国一本古老的经典医书《黄帝内经》里所说的大小周天,就是这种内气在任督两脉中的循环。这种呼吸锻炼扩大了肺活量。科学实验表明,肺活量的大小与力量的大小及生命长短成正比。诸如,人体处于睡眠状态,呼吸深、细、匀、长的必是强健者,而呼吸短促无力或长、短不匀者,非病即弱无疑。呼吸波的长短、粗细是一个人的体质强弱的标志。所以说,太极拳健身在呼吸上很是注重的。

2、气血运转流畅,促进血液循环。

太极拳锻炼要气达梢节。人体从外形的四肢八节、筋骨皮到内在的五脏六腑、精气神,都离不开血液的滋补润泽。良好的血液循环、充盈的血液供给,既是人体各部功能正常运行的基本保障,也是决定人体生命长短的根本条件。太极拳行功走架,竖项贯顶,虚领顶劲,气沉丹田,以意导气,以气运身,内气上至百会、下通涌泉、达于四梢,促进了血液循环,还疏通了经络,加快了循环频率,大动脉畅通无阻,毛细血管经久不衰,四肢百骸肌肤延缓了老化。长期坚持太极拳锻炼,则气血饱满,健康长寿。

3、汗腺输导通畅,保证了新陈代谢。

人体新陈代谢所产生的废物,除通过眼、耳、鼻、口七窍和谷道排泄外,机体内分泌主要靠汗腺外排。除此,汗毛与汗毛孔尚具有保温、散热的自然调节功能。因此,中医有“汗腺通则百病不侵,汗腺堵则乱病缠身”一说(出汗、放屁和打哈欠被称为人体自我调节的三大法宝)。现代社会,人们的物质生活条件不断改善和提高,冬有集中供暖,夏有空调、电扇,免受寒暑之苦的同时,却又导致了人体皮肤保暖、散热功能的下降。由于汗毛变懒、肌肤的通透性弱化,人体内脏分泌物、沉积物以及病毒等有害物质得不到及时排泄,新陈代谢失调,阴阳温热失衡,这样那样的疾病便会不染自生。而太极拳作为一门内家功法,在肌肤的锻炼上有其独到之处。行功走架不分春夏秋冬,每每于身形的开合收放之中导引肌肤的膨缩和毛孔的张闭。比一般不练拳的人较好地保持了肌肤的纯洁性和通透性。内分泌渠道畅通,病毒垃圾不易滞留,故而小病不生、大病不长。

4、运动阴阳对称,弥补了人体机能后天不足。

人们在日常生活、工作中,有意或无意地形成了诸多习惯定势。这些习惯定势,一方面提高了动作效率,一方面也酿成了人体运动的缺陷。也就是说,凡是习惯动作多属单向偏颇运动。如日常生活中上肢运动:端、握、提、捏、抓等单手动作,一般多用右手;下肢运动:弹、跳、蹦、踢等多以右足发力;中上盘运动:扛、挑、抬等多用右肩。无论是左还是右,均系单向运动。这种外形的单向运动,天长日久,使大脑中枢神经减弱了逆向调节功能,由此势必导致人体内部机能的左右失衡。右强则左弱,左强则右弱。强者易瘦,弱者易病。故而在发病上,有句“男左女右”俗话。此说虽未必科学,但人体患病多集于一侧确为常见。太极拳的造型结构,恰恰是“有上即有下”,招式左右互换、身形上下互补、形成内外如一的对称运动。换招时强调欲左先右、欲上先下;发力时,讲求前吐后撑、上枯下踩。周身上下对立统一、浑然一体。从而,有效地强化了大脑的逆向调节功能,保持了人体运动的整体协调与平衡发展,克服了单向运动致病的缺陷。

5、用意不用力,提高了神经系统的敏感度。

人体老化,最先发于神经系统的萎缩和衰竭。如,面部皮肤松弛起皱、前额脱发,源于细胞再生神经的功能下降;耳聋眼花,源于听、视神经的老化;反应迟钝、记忆力下降,源于分辨检索神经的老化;腿脚不利索,源于中枢支配神经的老化。凡此种种,人体所有功能无不是源于十余万条神经的作用。任何一条神经的萎缩,都将直接导致人体某一器官功能的下降。太极拳与其他拳种的最大区别,就在于她是一种用意不用力、重意不重形、以意念支配肉体的运动。太极拳行功走架,全神贯注,以意导气,所有外形变化,一招一式无不讲求意在身先,意不动身不动,意动身随,意静形止。所谓意念,也即大脑中枢神经发出的各种指令、信号。太极拳每次行功走架,首先是种意的运动,其次才是形体的运动,也即人们常说的形神兼备。反之,练功心不静,意不专,形散意乱,内外失调,便失去了太极拳的运动本质。正是由于太极拳的这一功法特点,功深艺高的老拳师即使到了晚年,也多是耳不聋、眼不花、脚不沉,其肌肤的敏感性仍异于常人。

6、运动适度,保持了人的体能最佳平衡度。

就运动与生命的关系而言,历来说法不一,人们通常以认为生命在于运动,也有人认为生命在于多静,以减少机体的磨损和功能的消耗。持此观点者,多以龟龄鹤寿作比。实际上这两种观点都有道理,关键在于动与静不可偏废。生命在于运动不错,但超负荷的剧烈运动,无疑会使机体疲化早衰,现在很竞技运动员受伤累累,疾病缠身,就是挑战人的生理极限,运动过量。有的习武者,只练筋骨皮,消耗过多,并不健康长寿;而多静少动者,往往消化不良,食欲不振,四肢乏力,精神萎靡,病气易侵,故多常年不断药。所以说,过分地强调动或过分地主张静,均于人体健康不利,只有运动适度、动静相间的运动,才是科学的运动。行功走架,进退往来为动,但用意不用拙力,消耗不大;就心境而言,行功走架中强调放松入静(这里所说的“静”,是指走架或推手时须摒弃杂念),动中求静,神意专注。太极拳的这种独特运动方式,对保持人体机能的中和平衡态量最为适宜,所以呢,久练可使人健康延年。

7、柔顺自然,防止了骨质、关节、韧带的老化。

无论是从自然界的动、植物看,还是从人类自身的生态发展过程看,凡是生命力旺盛者,其肢体或肢干都具有良好的柔韧性;凡是行将死亡的有机体,都会变得僵硬,枯萎。就人体而言,老年人骨质疏松发脆、关节旋转不灵、韧带松弛、血管干瘪等,无不是失去柔韧性的结果。欲使人体康壮不衰,就必须使周身筋骨皮保持良好的弹性。太极拳行功走架,所有招式动作,无不在柔顺自然的划弧走圆中完成。这种螺旋运动的内含,其实就在于强化周身筋、骨、皮及其内脏各部器官的弹性,亦即柔韧性。所以,功深艺高的太极拳手,肺活量大、肌肤松软、关节灵活,这都是机体柔韧性良好的表现。柔韧性的延长,本身就是长寿;反之,人体内脏任何一个器官失去了弹性,也就意味着生命的终结。

二、太极拳对人精神方面的作用(心理健康,即修性)。

从修性上来看,太极拳的锻炼过程就是调节人的心理的过程。它可以修炼人的胸怀、修炼人的心态、培养人的定性、开发人的智慧、提高人的修养。

1、可以修炼人的胸怀

通过练习太极拳,可以开阔人的胸怀,陶冶超然脱俗的心境,追求和谐平衡的健康心理状态。太极拳的动作要求它松、沉、柔、顺、圆、活,从外形看好象行云流水,其实呢它在动中求静,内涵深邃,长期修炼,练拳者会变得胸怀宽广,性格豪爽,正气凛然。一个人如果有了博大的胸怀,豪迈的气概,再依照道家无为而无不为的这种处世原则来行事,就能八面玲珑,成就事业。

2、可以修炼人的心态

众所周知,清心寡欲的人多高寿,反其道而行者往往早亡。原因是多欲之人必多求,多求之人必贪饮、贪食、多忧、多虑、多思、多恼、多惊、多恐。中医认为,哀伤神、怒伤肝、忧伤肺、思伤脾、虑伤心、恐伤肾、食多伤胃、酒多伤气。好的心态,可以知足常乐,与人为善。

3、可以培养人的定性

我们这里讲得定性,是指人的稳定心理素质,遇事不惊,处理事情不乱方寸。太极拳柔和缓慢,舒展大方,开合自然,要求练习者在一种十分平静和稳定的心态下进行,尤其是在太极推手当中,只有凝神静气,才能通过皮肤的接触听到对发的意图,然后再随曲就伸因势利导去取得胜利。练太极拳的大忌就是急躁和盲动。所以,久而久之,练习太极拳的人就会变得稳健老成和善于应变。在当今复杂万变的社会生活当中,只有具备了稳定的和随机应变的心理状态,才能适应社会。

4、可以开发人的智慧

练太极拳要开动脑筋,善于谋划,不要去硬碰硬,去激化矛盾,要从矛盾的侧面入手去解决矛盾。比如说太极推手中的走化和引进落空,就是动脑筋用技巧去从解决问题,而不是正面冲撞硬碰硬,硬碰硬只会是大力打小力,不是四两拨千斤。有人说,太极拳是聪明人学得拳。实际上他讲的意思正真的含义是,要学好太极拳,就要要开动脑筋,勤于思考,用心琢磨,而不是动力气,是培养自己的谋略和技巧,以小胜大,甚至不战而胜,“不战而屈人之兵,才算是“善之善者也”,达到最高智慧。

5、可以提高人的修养

太极拳是文化拳,它的拳理非常深奥,它所涉及的知识面也非常广泛,融汇我国的哲学、中医学、武学、现代力学等多方面的东西,是中国传统文化的杰出代表。经过实践证明,你对太极的理论认识和理解到什么程度,你才就有可能练到什么程度,否则,你盲目瞎练,只能是事倍功半。所以,你要想练好太极拳,你必须提高哲学、文学、医学、力学等多方面的知识水平。比如说哲学方面,你必须要了解我们道家传统的阴阳学说的内涵;文学方面,要提高自己的文学修养,以便能够阅读理解古人和现代人写的太极拳的拳理著者和文章;医学方面,太极拳的运气涉及我们中医的经络学,你学要去了解经络;力学方面,太极拳讲的以柔克刚和四两拨千斤,无非是从力学角度去研究怎样以最小的力量和最巧的方法去(应用圆的切线原理,力的杠杆原理)破坏对方的平衡。

总之,太极拳内涵深邃,它的健身性、技击性,已经被越来越多的人认识和掌握。很多人在学,在练,已传播到世界各地,成为全民健身运动项目中参加人数最多的一个体育项目。


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以上文章大部分来自网络,如是功法练习,一定要有明师指导。

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